Почему и когда вымерли динозавры: Отчего вымерли динозавры? Ученые хотят поставить точку в многолетнем споре

Содержание

Отчего вымерли динозавры? Ученые хотят поставить точку в многолетнем споре

Автор фото, MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Подпись к фото,

Растет число доказательств того, что динозавры погибли в результате космической катастрофы

Среди палеонтологов до сих пор идут споры о том, что именно привело к внезапному вымиранию динозавров 66 миллионов лет назад. Повинно ли в этом падение астероида или же катастрофическое извержение множества вулканов?

Однако сейчас группа ученых пришла к выводу, что пришло время дать окончательный ответ на этот вопрос.

"Всё дело в астероиде", - уверен профессор Пол Уилсон, который возглавил группу ученых, исследовавших новые данные о том, что происходило с климатом на Земле в тот период.

Их анализ химического состава донных отложений в разных районах мирового океана показал, что извержения огромных вулканов в Индии, происходившие в то время, не могли привести к изменениям климата, которые повлекли бы за собой массовое вымирание видов.

Известно, что вулканизм может приводить как к разогреву, так и к охлаждению атмосферы, в зависимости от типа выбросов. Например, огромные объемы вулканического пепла и пыли, выброшенные вулканами в атмосферу, могут вызывать заметное охлаждение, как это было в Европе в 1815 году.

Автор фото, NASA

Подпись к фото,

Кратер Чикшулуб на полуострове Юкатан был обнаружен только в 1978 году нефтяниками

Траппы плато Декан в Индии, огромный магматический район, действительно были местом массивных вулканических извержений в течение многих тысяч лет, которые привели к разлитию лавовых потоков объемом в тысячи кубических километров.

Однако ученые отвергли предположения о том, что эти извержения привели к исчезновению динозавров

Чтобы прийти к таким выводам, международная группа ученых из США и Европы исследовала данные, полученные при бурении донных отложений на севере Атлантики.

"Глубокие слои океанских отложений изобилуют останками микроскопических морских организмов семейства Foraminifera", - говорит профессор Уилсон.

"Если взять примерно чайную ложку этой древней глины, то в ней будет примерно тысяча таких организмов. По составу их хитинового покрова можно составить представление о химическом составе океанской воды и ее температуре, и поэтому мы получаем очень детальную картину изменений в окружающей среде, которые предшествовали массовому вымиранию динозавров", - указывает ученый.

"Мы обнаружили, что наша модель изменения климата согласуется с зафиксированными изменениями температур только если признать тот факт, что вулканические выбросы парниковых газов завершились примерно за 200 тысяч лет до падения астероида".

"Следует признать, что единственным синхронным событием с этим массовым вымиранием является удар астероида".

Автор фото, Max Alexander/B612/Asteroid Day

Подпись к фото,

Знаменитые пресные озера в Мексике являются промоинами в осадочных породах, заполнивших метеоритный кратер

  • Ученые считают, что астероид диаметром до 12 км столкнулся с Землей 66 млн лет назад
  • Образовавшийся кратер имеет размеры до 200 км и располагается на дне моря
  • На суше большая часть кратера заполнена известковыми породами, но его кромка прослеживаемся благодаря ряду карстовых провалов
  • Ученые ведут бурение пород, оставшихся в кратере, с целью реконструкции удара
  • По их мнению, удар астероида мог породить глобальное похолодание, способное привести к гибели множества видов

Исследования кратера Чикшулуб диаметром около 200 км, который в основном находится на дне Мексиканского залива, подтверждают, что астероид, погубивший динозавров, упал именно там.

Когда астероид упал в районе полуострова Юкатан, он вызвал цунами высотой 50-100 метров, а также пожары на территории сотен тысяч квадратных километров. Кроме того, при ударе в атмосферу были выброшены миллиарды тонн осколков горных пород.

Недавно появились данные о том, что астероид упал в районе, который изобиловал горными породами с высоким содержанием серы. Когда эти породы испарились под воздействием удара и были выброшены в верхние слои атмосферы, это должно было привести к быстрому и глубокому охлаждению на всей земной поверхности. Хотя период такого охлаждения длился сравнительно недолго, всего несколько миллионов лет, он привел к вымиранию многих растительных и животных видов.

Палеонтологические исследования подтверждают, что динозавры, в отличие от птиц, не могли мигрировать в районы, не подвергшиеся этим климатическим изменениям. В отличие от них, примитивные млекопитающие были способны выживать в новых условиях, что привело к их распространению в последующие геологические периоды.

Ученые назвали окончательную причину вымирания динозавров – Москва 24, 03.03.2021

Фото: Москва 24/Михаил Сипко

Вопрос: почему вымерли динозавры, – долгое время оставался без точного ответа. В исчезновении с лица Земли самого массового и процветающего вида (вместе со многими другими) обвиняли и глобальное потепление, и сильное похолодание, и активную вулканическую деятельность, и мощную солнечную вспышку, и генные мутации… Но в популярной культуре прижилась другая версия: динозавров погубил гигантский астероид, упавший на Землю.

В ученой среде было принято смотреть на это предположение с легкой иронией, поскольку прямых доказательств "астероидной теории" не существовало. Международная группа ученых, возглавляемая профессором Брюссельского университета Стивеном Годерисом, на днях заявила, что смогла развеять все сомнения: динозавров убил именно метеорит.

Начнем издалека. В 1978 году во время изучения Мексиканского залива геофизики совершенно случайно обнаружили многокилометровый подводный холм в виде дуги. Его продолжение нашли и на суше: две половины образовывали кольцо диаметром 180 километров. Так был открыт Чикшулуб – самый большой ударный кратер на Земле. Он образовался около 66,5 миллиона лет назад, в конце мелового периода, когда в нашу планету врезался астероид диаметром около 10 километров. Энергия удара была в два миллиона раз больше, чем у самой мощной термоядерной бомбы, изобретенной человечеством. Метеорит пробил в земной коре кратер глубиной 20 километров, мгновенно испарив гигантский объем воды и рассыпавшись в пыль вместе с окружающей породой. Если бы астероид упал под маленьким углом, то большая часть пыли и обломков была бы выброшена далеко за пределы атмосферы. Если бы он рухнул вертикально, то все это не разлетелось бы так далеко. Но угол падения оказался самым неудачным – около 60 градусов – и в атмосферу Земли было выброшено невероятное количество сажи, пыли и других продуктов мощнейшего взрыва.

По океанам прокатилась 100-метровая волна цунами. Выбитые от удара раскаленные куски пород упали в леса, вызвав пожары. Дым, пыль и сажа на несколько лет сделали атмосферу всей планеты непрозрачной – даже днем было не светлее, чем лунной ночью. В результате растения перестали вырабатывать кислород, а средняя температура на Земле упала на 28 градусов. Все это привело к массовому вымиранию: пищевые цепи были разрушены, всего за пару десятилетий на планете исчезло 75% всех живых организмов, в первую очередь самые крупные из них – динозавры.

Фото: Москва 24/Михаил Сипко

Ученые довольно долго пытались связать биологическую катастрофу с падением метеорита. Главным доказательством было совпадение во времени: оба события по геологическим меркам произошли практически одномоментно. Затем появились дополнительные доказательства. Дело в том, что по всей планете в породах, образовавшихся 66,5 миллиона лет назад, содержится аномально большое количество иридия. Это довольно редкий элемент, на Земле его очень мало, но в астероидах некоторых типов иридий есть в больших количествах, его даже называют "металлом из космоса". Но принадлежал ли метеорит, упавший в Мексиканский залив, к такому типу, до сих пор оставалось неизвестным.

В конце февраля 2021 года группа ученых опубликовала отчет об изучении горных пород, добытых в кратере Чикшулуб. Результаты исследований говорят сами за себя: в месте падения астероида найдено огромное количество иридия, а самая высокая его концентрация – в центре кратера. Руководитель группы Стивен Годерис заявил: "Это развеивает любые сомнения. Точка наконец поставлена".

Итак, главенствующий вид, безраздельно царствовавший на всей Земле, был практически мгновенно уничтожен падением 10-километрового метеорита. Жизнь на планете замерла, остались лишь самые мелкие представители фауны, которым не нужно было много пищи. В их числе были и наши предки, еще даже не приматы, а их предшественники.

Мы с вами далекие потомки небольших грызунов, прятавшихся в подлеске и питавшихся фруктами и насекомыми. А ведь если бы не метеорит, то логично предположить, что разумным видом стали бы не приматы, а динозавры, причем произошло бы это намного раньше. Так что сегодня мы бы больше напоминали ящеров, чем обезьян, но при этом уже летали бы в далекий космос и, возможно, нашли бы там другую жизнь и даже братьев по разуму. Хотя…

Читайте также

красота мира в каждом кадре

Динозавры исчезли с лица Земли около 65 миллионов лет назад, в конце мелового периода. Вместе с ними вымерли морские рептилии (мозазавры и плезиозавры) и летающие ящеры, ряд моллюсков и водорослей. Всего погибло 16% семейств морских животных и 18% семейств сухопутных позвоночных.

Согласно наиболее распространенной теории, причиной «великого вымирания» стал удар, вызванный падением астероида или кометы в районе мексиканского полуострова Юкатан. Эта гипотеза основывалась на данных о приблизительном соответствии времени вымирания большинства из исчезнувших видов динозавров и времени образования кратера Чиксулуб (он является следом от падения астероида размером порядка 10 км около 65 млн лет назад).

Среди множества других версий – усиление вулканической активности: гигантское излияние магмы в промежутке между 68 и 60 млн лет назад. Ряд ученых полагают, что динозавров истребили первые хищные млекопитающие, уничтожая кладки яиц и детенышей; также влияние могли оказать резкое понижение уровня моря, резкий скачок магнитного поля Земли и прочие факторы.

Свою версию ответа на вопрос представили палеонтологи из университета Рединга. В исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the National Academy, они утверждают, что на момент падения метеорита динозавры уже находились на пути к вымиранию. Новая теория – комбинированная: она не отрицает влияния астероида, но отводит ему второстепенную роль.

По мнению ученых, столкновение небесного объекта с Землей и последовавшие за этим изменения лишь поставили точку в процессе, который продолжался уже давно. Специалисты сравнили скорость появления новых видов и скорость исчезновения уже существующих видов древних ящеров. Как только последний параметр опережает первый – начинает происходить вымирание.

На основе масштабных расчетов, включавших данные по шести сотням видов динозавров, выяснилось, что именно эта тенденция наметилась примерно 80-75 миллионов лет назад - задолго до образования кратера Чиксулуб. При этом ученые все еще не знают, почему это произошло. Свой вклад в медленное вымирание динозавров могли внести раскол суперконтинентов, изменение климата, конкуренция с другими животными и так далее: то есть все те факторы, которые рассматриваются в рамках других гипотез, за исключением версии о падении астероида.

Почему вымерли динозавры | Наука, Прошлое

Земная кора хранит свидетельства множества катастроф. Мелово-палеогеновое вымирание, после которого 65 миллионов лет назад исчезли динозавры, плезиозавры и птерозавры, наиболее известно и изучено лучше всего. Тем не менее с этим событием по-прежнему связано немало загадок. Что послужило его основной причиной?

Старейшая и наиболее распространённая гипотеза связывает вымирание динозавров с падением астероида. Первоначально на данную мысль исследователей навело повышенное содержание элементов, не характерных для земной коры, в отложениях древностью 65 миллионов лет — именно тогда, как считается, вымерли динозавры. Позже катастрофу стали отождествлять с конкретным импактным событием — образованием кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан (современная Мексика).

Обнаруженные в отложениях 65-миллионнолетней давности частицы сажи могут свидетельствовать о том, что падение астероида вызвало испарение и взрыв подземного нефтяного резервуара (худ. Donald E. Davis)

Способность десятикилометрового тела серьёзно напакостить в планетарных масштабах вызывала обоснованные сомнения. Но эти вопросы благополучно отпали после обнаружения на дне Индийского океана гигантского кратера, предположительно образованного астероидом 40 километров в поперечнике. Астероид, как и кратер, был назван Шивой. Затем были найдены ещё несколько воронок, оставленных меньшими, чем Чиксулуб, фрагментами Шивы.

Случившуюся тогда катастрофу проще описать, чем вообразить. Пронзив прикрытую плёнкой океана земную кору, Шива взорвался, выбив воронку глубиной 80 километров. Попробуйте представить трёхкилометровую толщу вод, водопадом летящую по склонам кратера, чтобы встретиться с кипящим камнем и обратиться в пар. Моря, выплёскивающиеся на берег трёхсотметровыми валами, чтобы опустошить миллионы квадратных километров суши. Небо — низкое, чёрное, непроницаемое, состоящее, кажется, только из пепла и пара. Главный же урон нанесли извержения, вызванные сотрясением земных недр, и отравляющие почву кислотные дожди. После падения Шивы Земля не могла успокоиться миллион лет!

После падения Шивы изливающаяся из трещин лава образовала в Индии деканские траппы — базальтовые поля толщиной два километра и площадью с Францию (Zina Deretsky)

Катаклизм, способный погубить всё живое, на первый взгляд исчерпывающе объясняет вымирание ящеров. Но гипотеза между тем имеет сразу две слабости. Во-первых, абсолютно непонятно, каким образом вышеописанные ужасы могут иметь отношение к делу. Динозавры начали вымирать задолго до падения Шивы, да и после него продолжали бороться за жизнь ещё несколько миллионов лет.

Во-вторых, даже если допустить, что падение астероида ускорило гибель гигантских ящеров, непонятно, почему в число пострадавших попали лишь динозавры, тогда как черепахам, крокодилам, змеям, птицам и млекопитающим Шива нисколько не навредил.

Ещё об этом